Les différents types de tirets : ceux qui n’en sont pas et comment s’en servir

Nuage de mots en forme de pouce levé à partir du texte de l'article

Comme il n’est pas toujours facile de savoir à quels tirets se vouer et comment les afficher, voici quelques éléments à garder à portée de clavier. Ça va sans dire mais mieux en le disant, il suffit de copier-coller le symbole affiché au début de chaque titre et l’affaire est dans le sac. Vous pouvez aussi cliquer sur les liens pour en savoir plus sur chaque symbole : son petit nom dans l’Unosode, son nombre dans l’Unicode et autres HTML-code, CSS, entité HTML, etc.

‐ Le trait d’union

On l’appelle tiret court ou tiret quart de quadratin, c’est le fameux « tiret du 6 » !
Il sert à relier des mots pour en faire une entité (mille-feuille) ou pour les césures en fin de ligne. Peut servir à relier deux éléments qui conservent leur autonomie (Lyon-Marseille) ou exprimer un intervalle (2022-2023). Ce n’est pas un tiret au sens strict mais un signe orthographique.
Accessible via Alt + 45
https://unicode-table.com/fr/002D/

– Le tiret moyen

Ce tiret demi-cadratin ou tiret d’incise sert à faire des incises (proche, paraît-il, des parenthèses, mais je ne suis pas vraiment d’accord) ou introduire des listes (hé oui, pour ça on n’utilise pas le trait d’union, c’est moche).
Accessible via alt + 0150 (Word).
https://unicode-table.com/fr/2013/

− Le signe moins typographique.

Ce symbole n’existe pas sur les claviers. Quand il est remplacé par le trait d’union, on parle du signe moins dactylographique. Il sert à faire le signe moins dans les ouvrages de bon aloi.
Accessible via Alt + 8722 (Word).
https://unicode-table.com/fr/2212/

— Le tiret long (ou cadratin).

Appelé également cadratin, il sert principalement à introduire les dialogues mais peut aussi servir pour les incises.
Accessible via alt + 0151 (Word).
https://unicode-table.com/fr/2014/

_ Tiret du bas

Pour terminer, le non moins fameux « tiret du 8 » (tiret bas, tiret de soulignement ou underscore) n’est pas un tiret : il servait à souligner des mots à l’époque des machines à écrire. Aujourd’hui, il remplace le symbole Espace (Alt + 32).
Accessible via Alt + 95
https://unicode-table.com/fr/005F/

Il est temps de se tiret, non ?

Les utilisations conseillées plus haut ne sont pas forcément gravées dans le marbre et il est tout à fait possible d’utiliser un tiret moyen à la place du trait d’union pour exprimer un intervalle, par exemple. C’est d’ailleurs ce que je fait, je trouve ça plus joli. L’essentiel est dans la cohérence : utilisez donc le même tiret pour la même fonction dans votre document.

P.S.

A noter que la longueur des tirets semble varier selon le traitements de texte : dans mon bloc-notes, l’ordre des tirets tels que je les ai énumérés ici est respecté, mais la même chose dans Word affiche le signe moins juste après le tiret moyen. Vous verrez bien ce que ça donne chez vous. Vous pouvez copier-coller ce qui suit pour en avoir le cœur net :